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Histoire du chemin de fer et des navires côtiers

Les Guerres mondiales

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Le SS Caribou

Durant la Seconde Guerre mondiale, le SS Caribou a rendu un service très utile à de nombreux voyageurs tant civils que militaires. Bien sûr, il n'était pas facile de se déplacer à cette époque - comme la priorité de passage était accordée au personnel militaire, les civils étaient souvent laissés en plan parce qu'il n'y avait pas de place sur le navire. Le SS Burgeo a aussi été affecté au transport des gens.

La guerre était bien présente dans l'esprit des gens à Terre-Neuve - tout le monde savait que l'île se trouvait au coeur de la bataille de l'Atlantique. Les effets de la guerre étaient visibles dans les rues de St. John's et dans son port, qui abritait de nombreux navires endommagés ou des sous-marins capturés.

De vrais combats se sont déroulés sur les côtes de Terre-Neuve. Des navires transportant du minerai de fer depuis les mines de l'île Bell ont été torpillés par les Allemands dans la baie Conception, et des torpilles ont été lancées dans l'embouchure du port de St. John's au moins une fois. C'est peu dire que, durant la guerre, la traversée de nuit du Caribou n'était pas chose aisée. Le soir du 13 octobre 1942, le SS Caribou a quitté North Sydney pour ne jamais arriver à Port aux Basques. Aux petites heures du matin le 14 octobre - à environ 25 milles au sud-ouest de Channel Head -, une torpille a atteint le Caribou, qui a coulé emportant avec lui 137 personnes, dont 31 membres de son équipage et 57 membres des forces armées. Le navire qui l'escortait, le Grandmère, a repêché 102 personnes le lendemain matin après avoir passé la nuit à pourchasser le sous-marin allemand.

Le SS Caribou dans un port.
Le SS Caribou, un des premiers navires construits pour le Newfoundland Railway a fait la navette entre la Nouvelle-Écosse et Terre-Neuve. Il a été torpillé par un sous-marin allemand, le 14 octobre 1942. Archives provinciales, The Rooms.
Sous-marin allemand 190 dans le goulet du port de St. John's, en 1945.
Le 12 mai 1945, le sous-marin allemand 190 est escorté dans le goulet du port de St. John's. Musée du commandement maritime, ministère de la Défense nationale.