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Glossaire des termes archéologiques

Aménagements et traces
Marques laissées par les humains, mais qu’on ne peut déplacer (p. ex. un foyer, un puits, une tache dans le sol, des peintures rupestres).

Archéologie
Étude de l’histoire et de la préhistoire humaines au moyen de fouilles réalisées dans des sites archéologiques et de l’analyse des vestiges matériels.

Archéologue non professionnel
Toute personne qui s’intéresse à l’étude et à la découverte de l’histoire et emploie des méthodes archéologiques pour parfaire ses connaissances. L’archéologie n’est pas son métier, mais sa passion.

Archéologue
Spécialiste de l’étude de l’histoire et de la préhistoire humaines au moyen de fouilles réalisées dans des sites archéologiques et de l’analyse des vestiges matériels.

Artefact
Tout objet utilisé par les humains, par exemple la poterie, les pointes de flèche, les outils de pierres et les os d’animaux ou d’humains portant des marques de coupe.

Cambuse
Grande cabane de bois dotée d’un foyer central qui servait d’abri d’hiver dans les camps de bûcherons.

Chaille
Silice à grain fin, souvent appelée silex ou pierre à feu, qu’on trouve couramment dans les affleurements de calcaire. Sa composition la rend particulièrement adaptée à la fabrication d’outils de pierre.

Complexe
Composé de plusieurs parties interreliées (p. ex. un regroupement de bâtiments).

Contexte
Situation dans laquelle on trouve l’artefact, notamment son emplacement et son association aux autres artefacts qui l’entourent.

Cuivre natif
Minerai de cuivre naturel très pur. La vallée de l’Outaouais ne comptait aucun gisement de cuivre natif, mais on allait jusqu’au lac Supérieur pour s’en procurer.

Culture
L’ensemble des coutumes, de la civilisation, de la technologie et des réalisations d’une époque ou d’un peuple en particulier.

Débitage
Matériaux concassés ou débris résultant de la fabrication d’outils de pierre.

Détritus
Matière résultant de l’érosion, par exemple le gravier et le limon. Terme également employé pour décrire les débris de fabrication des outils de pierre.

Dépotoir
Accumulation de déchets près d’une résidence ou d’un ancien lieu d’habitation.

Diagramme pollinique
Série de graphiques représentant différentes espèces de végétaux, affichés les uns à côté des autres pour comparer et analyser l’évolution des végétaux au cours des millénaires.

Données de catalogage
Renseignements recueillis par l’archéologue à propos des artefacts retrouvés durant des fouilles. Ces données comprennent le nom de l’archéologue, la date, le nom du site, le numéro Borden, le numéro de l’unité, le numéro de l’artefact, son emplacement, sa profondeur et sa description.

Fabricant
Personne, ou plus généralement entreprise, qui fabrique des objets.

Faune
Vie animale d’une région, d’une période géologique ou d’un milieu en particulier.

Fiche de terrain
Registre des mesures, des diagrammes, des cartes et des observations réalisés par l’archéologue lors des fouilles.

Fouilles
Enlèvement systématique des couches de sol pour explorer un site archéologique.

Flore
La vie végétale d’une région précise, d’une période géologique ou d’un environnement

Lithique
Se dit des artefacts de pierre, en général des outils.

Matériaux
Matières qui composent l’objet.

Niveau de cordeau
Outil servant à déterminer les variations de la surface du sol, les niveaux et la profondeur des fouilles.

Niveau
Couche ou strate horizontale de sol définie par la couleur, le type ou la culture. Les archéologues creusent jusqu’à ce qu’ils ne trouvent plus de niveaux culturels ou de preuves d’activité humaine.

Numéro Borden
Numéro spécifique servant à identifier le lieu de découverte des objets. Le système de numérotation Borden n’est utilisé qu’au Canada.

Objet de famille
Objet personnel transmis de génération en génération.

Palynologie
Étude du pollen et des spores provenant surtout des dépôts archéologique ou géologiques.

Pays d’origine
Lieu d’où provenait l’objet au départ.

Période
Segment distinct de l’histoire ou d’une ère géologique.

Phase
Période ou étape distincte d’un processus de changement ou d’évolution.

Pic
Instrument pointu servant à creuser la terre.

Plan de niveau
Diagramme d’un seul niveau d’une unité fouillée.

Profil
Coupe verticale d’une unité montrant les différentes couches de sol.

Provenance
Situation et position d’un artefact, en trois dimensions.

Ruban à mesurer
Outil archéologique essentiel pour disposer un quadrillage au-dessus d’un site archéologique, faire en sorte que chaque unité soit carrée et mesurer les aménagements et la profondeur des niveaux.

Site
Lieu d’intérêt archéologique où les fouilles sont autorisées.

Source de premier ordre
Registre créé par des gens qui ont réellement vu ou vécu un évènement, puis ont noté sans délai les détails de l’évènement ou leurs réactions (p. ex. journal, journal intime, lettre).

Stratigraphie
Interprétation des différentes couches de dépôts archéologiques. En général, les couches supérieures renferment les artefacts les plus récents, tandis que les couches du fond recèlent des objets plus anciens.

Tesson
Morceau de poterie ou de verre cassé.

Tradition
Coutume, opinion ou croyance qui a traversé les siècles.

Truelle
Petit outil à main dont la lame de métal tranchante sert aux archéologues pour enlever le sol au-dessus et autour des artefacts. On l’utilise aussi pour gratter la terre afin de sentir la texture du sol et les éventuels artefacts qui s’y trouvent.

Unité
Chacun des carrés de la grille; en général, chaque unité mesure 1 mètre sur 1 mètre.

Zooarchéologue
Spécialiste de l’étude des os d’animaux exhumés lors des fouilles archéologiques. À partir des données tirées des os, les zooarchéologues interprètent les habitudes et le régime alimentaires des habitants des lieux, les cycles saisonniers de l’élevage, de la chasse et de la pêche, ainsi que les changements de l’environnement local.