John Gray, dramaturge, compositeur, pianiste

Gray, John MacLachlan (Howard). Dramaturge, compositeur, pianiste, acteur et écrivain (Ottawa, 26 septembre 1946). B.A. (Mount Allison) 1968, M.A. (Colombie-Britannique) 1972, LL.D. h.c. (Mount Allison) 1989. John Gray a grandi à Truro (N.-É.), et il a joué de l'orgue Hammond et de la trompette vers 1964-1968 avec les Lincolns, groupe rhythm and blues populaire en Nouvelle-Écosse. Cette expérience a inspiré sa comédie musicale Rock and Roll. Il s'est rendu à Vancouver en 1968 pour y étudier le théâtre à l'Université de la Colombie-Britannique. Il est un des fondateurs (1972) du Tamahnous Theatre qui a monté une œuvre de jeunesse de Gray, Salty Tears (livret de Jeremy Long), au City Lights Theatre. 

Auteur de comédies musicales 

À Toronto, où il a vecu de 1975 à 1982 - il est retourné à Vancouver par la suite - Gray a d'abord été auteur et metteur en scène au Théâtre Passe Muraille; il a composé des chansons pour divers spectacles dont la pièce collective 1837 : The Farmer's Revolt. Sa première comédie musicale d'envergure, 18 Wheels (1976) a été créée en 1977 au Passe Muraille avant d'être jouée partout au pays. Elle a été suivie de Billy Bishop Goes to War (1978, composée en collaboration avec Eric Peterson) et de Rock and Roll (1979). Cette dernière œuvre a été créée le 16 mars 1981 au Centre national des Arts, a fait une tournée pancanadienne en 1983 et a été adaptée pour une émission de la SRC télévisée le 20 avril 1985 sous le titre The King of Friday Night. Gray s'est produit à diverses occasions dans les productions de ces trois pièces.

Il a également à son actif les comédies musicales Don Messer's Jubilee (1984, créée le 4 janvier 1985 au Neptune Theatre de Halifax et donnée dans tout le pays par la suite) et Health, the Musical (1989, créée le 24 février 1989 au Vancouver Playhouse). Les thèmes de plusieurs de ses comédies musicales explorent les pressions internes et externes qui ont façonné l'image que le Canada a de lui-même; leur style emprunte la vitalité et la structure des spectacles itinérants de vaudeville et de concert qui lui ont servi d'introduction aux arts d'interprétation à Truro. Les livrets de 18 Wheels, Rock and Roll et Don Messer's Jubilee ont été publiés dans Local Boy Makes Good : Three Musicals by John Gray (Vancouver 1987).

Gray est également l'auteur des comédies musicales pour enfants Bongo from the Congo et Balthazaar and the Mojo Star (1982, commandées par le Vancouver International Children's Festival) ainsi que The B.C. Review (1986, 18 courtes comédies musicales sur l'histoire de la Colombie-Britannique pour le pavillon de cette province à l'Expo 86).

Autres activités

De 1988 à 1992, John Gray écrit et présente des vidéos musicales satiriques à l'émission de télévision « The Journal » de la SRC. Il estretourné à l'écriture pour la scène avec la comédie musicale Amelia! qui a pour sujet la pilote Amelia Earhart, créée au Centre national des Arts sous sa direction.

La radio de la SRC lui commande l'opéra rock biblique The Tree. The Tower. The Flood [sic]. Dans les années 1990, les œuvres de Gray, Rock and Roll, une version revue de Billy Bishop (dans laquelle Gray reprend son rôle) et 18 Wheels reprennent vie et sont présentées dans plusieurs villes canadiennes.

Les autres écrits de Gray incluent des pièces de théâtre - notamment Better Watch Out, Better Not Die (1981), des scénarios de film (par example, The Legend of Kootenai Brown), plusieurs romans et œuvres non romanesques. Il a été chroniqueur pour des journaux tels The Globe and Mail et The Vancouver Sun. 

Prix et reconnaissance

Les comédies musicales de Gray ont remporté le Dora Mavor Moore Award (Rock and Roll), le Los Angeles Drama Critics Award, le Chalmers Award et d'autres prix (Billy Bishop Goes to War). Pour ses autres écrits, il a remporté un National Magazine Award et plusieurs Western Magazine Awards. En 2000, M. Gray a été nommé Officier de l'Ordre du Canada. 







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Betty Nygaard King
vers 2007
CANADA Provinces de l'Atlantique, Provinces de l'Atlantique, CANADA
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