Le sinbi est un instrument traditionnel du mandé. Son histoire est liée à la chasse. Manby, qui était chasseur natif de Seriya, fut le premier homme à jouer du sinbi.

Un jour, en se promenant dans la brousse, il entendit des sons agréables provenant d’un grand trou. Curieux qu’il était, il s’y approcha et découvrit Niama, le chef des génies et son peuple en train de jouer d’un instrument. C’était le sinbi que les génies utilisaient pour animer leur fête annuelle. Manby fut fait prisonnier par Niama, détenteur du sinbi et de sa famille.

Gwèdè Marama, une fille de Niama se prit d’amour pour Manbi qu’elle libéra en cachette en lui donna le secret pour se protèger des effets négatifs de l’instrument, qui devint ainsi le symbole de leur union. Ce qui explique que la première pièce musicale du sinbi est le Gwèrè fasa , « hommage à Gwèdè ».

Le sinbi comprend une caisse de résonance en calebasse couverte de peau de biche ou de chèvre, un manche arqué, auquel sept cordes métalliques sont fixées à l’aide d’anneaux en cuir. Plus petit que la kora avec laquelle il a des traits de ressemblance, il a une sonorité différente de celle du kamalen n’gòni, harpe luth des jeunes. J’ai appris à jouer de cet instrument avec mon père adoptif qui est chasseur.

Instrument fabriqué par Balla Kéita du village de NanaKéniéba (Cercle de Kangaba), en 1995.


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