Bien au courant du chaos, de la violence et des maladies ayant accompagné les ruées vers l’or en Californie (1848) et en Australie (1851), le gouvernement de la Nouvelle-Écosse voulait en assurer une mise en valeur ordonnée et paisible. Dès 1861, des districts d’extraction d’or ont officiellement été établis dans la province, à commencer par Mooseland. Les autres endroits officiellement désignés au début des années 1860 ont été Tangier, Lawrencetown, Oldham et Waverley dans le comté d’Halifax. Renfrew et Uniacke dans le comté de Hants; The Ovens dans le comté de Lunenburg; et Isaac’s Harbor, Goldenville et Wine Harbour dans le comté de Guysborough. Plus tard, d’autres districts comme Brookfield, Whiteburn et Moose River ont été créés. Au total, 65 districts d’extraction de l’or avaient été établis au début des années 1900.

Outre l’arpentage des districts prometteurs, le gouvernement est également intervenu en établissant des règles et des règlements régissant l’extraction de l’or. Chacun des prospecteurs ou chacune des sociétés minières devaient enregistrer les concessions et signer une entente reconnaissant ses responsabilités et précisant la durée de la concession; des commissaires résidents furent également nommés dans chaque district. Même si le gouvernement souhaitait surveiller l’industrie de l’extraction de l’or, il s’est montré flexible, changeant la réglementation lorsque surgirent des besoins. Il a par exemple permis dans les débuts à des entreprises commençant à exploiter les champs de Tangier-Mooseland en 1862 à consolider des concessions de Tangier qui étaient trop restreintes pour permettre une extraction significative du quartz. La mesure a réduit le nombre de concessionnaires, mais a accru les rendements d’or.
  
Musée des beaux-arts de la Nouvelle-Écosse, Dian Day, Susan Sellers, Rita Wilson
1861 - 1910
Nouvelle-Écosse, CANADA
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