La Terre s’est formée il y a 4,6 milliards d’années et la vie est apparue 800 millions d’années plus tard. Pour se retrouver dans cette longue histoire de la vie, les scientifiques ont créé une échelle des temps à partir de l’examen des fossiles et des couches géologiques. Le Crétacé est une période qui s’étend de 145 à 65,5 millions d’années avant aujourd’hui. Son nom se réfère au dépôt qui a l’aspect de la craie.

Si on représente l’histoire de la vie en 24 heures, le Crétacé correspond environ au temps entre 23 h et 23 h 30. L’être humain est apparu une minute et demi avant minuit et la civilisation à moins d’une seconde de minuit. Alors, vous trouvez vos grands-parents vieux ?
Réseau canadien d'information sur le patrimoine
Réseau canadien d'information sur le patrimoine, Musée canadien de la nature, Musée du Séminaire de Sherbrooke, Royal Tyrrell Museum

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