Quelle est la plus grande invention technologique qui a permis aux vertébrés de sortir de l’eau il y a 300 millions d’années ? C’est la coquille d’œuf. Cette coquille enveloppe un ensemble de membranes, de liquides et de réserves alimentaires et permet à l’embryon de se développer complètement avant d’éclore. Les premiers à naître de l’œuf à coquille ou l’œuf amniotique, sont appelés amniotes. Ils donnent naissance à plusieurs lignées qui sont regroupées selon leur structure anatomique, plus précisément selon leurs ouvertures situées de chaque côté du crâne. Ainsi les oiseaux, les reptiles et les mammifères sont des cousins amniotes. Le terme « reptile », pris dans le sens d’un animal rampant, n’a donc pas une grande signification pour le paléontologue. Selon l’évolution, la poule est une plus proche cousine du crocodile que ne l’est le lézard !
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