La première grande réussite fut celle des ptérosaures, des reptiles volants du Trias. Au cours du Crétacé, les ptérosaures connaissent une diversification accrue, adoptent de nouveaux régimes et grossissent. Le Ptéranodon est un des ptérosaures de l’Amérique du Nord les mieux connus. Son crâne, plus long que son torse, porte une crête pointue orientée vers l’arrière. Ses mâchoires sont profondes et à peu près dépourvues de dents et les grosses vertèbres de son cou sont ajourées. Les ptérosaures ont été les plus gros animaux volants de tous les temps ; ils ont évolué indépendamment des oiseaux.
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