Depuis près d’un siècle, la tour de la Paix annonce fièrement que notre pays prend le parti de l’harmonie en temps de paix comme en période de conflit. Surveillant les travaux du Parlement, la tour de 92,2 mètres a été construite pour remplacer l’ancienne après l’incendie qui a détruit la majeure partie des édifices du Parlement en 1916. Conçue dans les cendres de la Première Guerre mondiale — au sens propre comme au sens figuré —, la nouvelle tour a mérité à juste titre son surnom symbolique de « tour de la Paix ».

Rois, reines et chefs d’État pénètrent dans le Parlement par l’entrée située au pied de la tour. Regardez attentivement un billet de 20 ou de 50 dollars et vous verrez l’arcade. Les foules se rassemblent sur l’immense pelouse au pied de la tour pour célébrer, commémorer et se faire entendre. Certains soirs, en été et en hiver, les édifices du Parlement servent d’écran pour la projection du spectacle son et lumière.

Le drapeau canadien flotte au-dessus du toit de cuivre de la tour; on le remplace chaque jour, du lundi au vendredi. Vous pouvez même vous inscrire pour recev Pour en lire plus
Depuis près d’un siècle, la tour de la Paix annonce fièrement que notre pays prend le parti de l’harmonie en temps de paix comme en période de conflit. Surveillant les travaux du Parlement, la tour de 92,2 mètres a été construite pour remplacer l’ancienne après l’incendie qui a détruit la majeure partie des édifices du Parlement en 1916. Conçue dans les cendres de la Première Guerre mondiale — au sens propre comme au sens figuré —, la nouvelle tour a mérité à juste titre son surnom symbolique de « tour de la Paix ».

Rois, reines et chefs d’État pénètrent dans le Parlement par l’entrée située au pied de la tour. Regardez attentivement un billet de 20 ou de 50 dollars et vous verrez l’arcade. Les foules se rassemblent sur l’immense pelouse au pied de la tour pour célébrer, commémorer et se faire entendre. Certains soirs, en été et en hiver, les édifices du Parlement servent d’écran pour la projection du spectacle son et lumière.

Le drapeau canadien flotte au-dessus du toit de cuivre de la tour; on le remplace chaque jour, du lundi au vendredi. Vous pouvez même vous inscrire pour recevoir un drapeau ayant flotté au mât de la tour de la Paix! Ce mât est « le mât de la nation »; par exemple, un drapeau en berne indique un jour de deuil national.

On peut voir la tour de la Paix de presque partout dans la région de la capitale, y compris de l’autre côté de la frontière provinciale, à Gatineau, au Québec. Les quatre côtés de l’horloge ont presque 5 mètres de largeur et s’illuminent quand vient le soir. L’heure est réglée par une horloge atomique au Conseil national de recherche du Canada, situé dans la capitale.

Officiellement, la tour néogothique est un campanile, ou clocher autoportant. Le carillonneur du Dominion fait sonner les 53 cloches lors des célébrations et cérémonies nationales, comme la fête du Canada et les funérailles d’État, et pendant la cérémonie du jour du Souvenir. L’ancienne tour était aussi un campanile. Sa cloche s’est effondrée pendant l’incendie; on peut la voir aujourd’hui sur les terrains de la colline du Parlement.

La tour est construite en pierre du Canada, dont du grès de l’Ontario et de la Nouvelle-Écosse et du granit du Québec. Des artistes ont créé plusieurs sculptures, y compris des grotesques, qui symbolisent la lutte contre le mal, et des gargouilles, qui rejettent l’eau loin des murs extérieurs de la tour.

La tour de la Paix a été conçue et construite alors que la Première Guerre mondiale faisait rage en Europe. En souvenir de cet horrible conflit, la Chapelle du Souvenir a été aménagée juste au-dessus de l’arcade de l’entrée du Parlement qui, d’ailleurs, est l’unique parlement du monde à compter une telle pièce. Au centre de cette pièce richement ornée et hautement symbolique, les Livres du Souvenir listent les noms de tous les soldats, aviateurs et marins canadiens morts en service. Tous les jours, à 11 h, on tourne les pages de ces livres pour que les noms de celles et ceux qui sont tombés au champ d’honneur apparaissent au moins une fois par année. Les parents peuvent prendre des dispositions pour être présents à cette cérémonie.

Lorsqu’il a inauguré le site de construction de la nouvelle tour en 1917, le premier ministre Robert Borden a rappelé au pays la nécessité de la paix dans un monde embourbé dans la guerre : « [la tour sera] un monument à la mémoire de nos ancêtres et du courage de ces Canadiens qui, pendant la Grande Guerre, ont combattu pour défendre les libertés du Canada, de l’Empire et de l’humanité ».

La tour de la Paix a été inaugurée comme telle en 1927 et depuis, elle incarne notre désir d’un monde plus pacifique.

© Commission de la capitale nationale. Tous droits réservés.

Photo de l’incendie

Après l’incendie de 1916, seule la Bibliothèque du Parlement est restée debout. Les observateurs disent avoir entendu la cloche sonner avant de s’effondrer sur le sol. Les travaux de construction des nouveaux édifices ont commencé presque aussitôt.

Bibliothèque et archives du Canada
vers 1916
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Célébration de la fête du Canada

Le parterre gazonné qui se trouve au pied de la tour de la Paix est le lieu de rassemblement du Canada, là où nous célébrons les évènements marquants et où nous nous souvenons de ceux et celles qui nous ont quittés.

Commission de la capitale nationale
2008 07 01
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Gros plan d’une gargouille de la tour de la Paix

Il y a quatre gargouilles bien en vue sur la tour de la Paix, chacune mesurant plus de huit mètres de long. Ces créatures de pierre sont très utiles : elles rejettent l’eau de pluie loin de l’édifice, aidant ainsi à protéger la pierre.

Commission de la capitale nationale

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Les gargouilles et les grotesques sont des sculptures de pierre qui protègent les édifices. Certaines ont la forme d’un humain ou d’un animal tandis que d’autres sont des monstres fantastiques. Beaucoup sont amusantes. Choisissez un endroit dans votre école où l’on pourrait installer un grotesque ou une gargouille. Dessinez un modèle de sculpture. Devrait-elle être amusante? épeurante? Quel est la signification symbolique de votre concept?
Les gargouilles et les grotesques sont des sculptures de pierre qui protègent les édifices. Certaines ont la forme d’un humain ou d’un animal tandis que d’autres sont des monstres fantastiques. Beaucoup sont amusantes. Choisissez un endroit dans votre école où l’on pourrait installer un grotesque ou une gargouille. Dessinez un modèle de sculpture. Devrait-elle être amusante? épeurante? Quel est la signification symbolique de votre concept?

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La tour de la Paix est bien en évidence lors de nombreuses festivités, comme la fête du Canada. Choisissez une activité qui a eu lieu sur la colline du Parlement. En vous servant d’Internet, trouvez les éléments qui composaient cette activité. Y avait-il de la musique? un spectacle de lumière? d’autres prestations? Quel était le rôle de la foule, des agents de sécurité, des militaires? Pourquoi l’activité a-t-elle eu lieu dans la capitale du Canada? En vous servant de votre exemple, proposez la tenue d’une nouvelle activité sur la colline du Parlement. Que fêtez-vous ou qui fêtez-vous? Pourquoi cette activité devrait-elle avoir lieu dans la capitale? Parfois, certaines activités donnent lieu à la création de marques plus permanentes, comme des plaques, des édifices. Songez, par exemple, aux Jeux olympiques d’hiver de 2010 à Vancouver. Votre activité lèguera-t-elle une marque permanente? Exposez les grandes lignes de votre projet à l’intention de votre classe. Concevez un affiche et faites un plan pour votre activité.
La tour de la Paix est bien en évidence lors de nombreuses festivités, comme la fête du Canada. Choisissez une activité qui a eu lieu sur la colline du Parlement. En vous servant d’Internet, trouvez les éléments qui composaient cette activité. Y avait-il de la musique? un spectacle de lumière? d’autres prestations? Quel était le rôle de la foule, des agents de sécurité, des militaires? Pourquoi l’activité a-t-elle eu lieu dans la capitale du Canada? En vous servant de votre exemple, proposez la tenue d’une nouvelle activité sur la colline du Parlement. Que fêtez-vous ou qui fêtez-vous? Pourquoi cette activité devrait-elle avoir lieu dans la capitale? Parfois, certaines activités donnent lieu à la création de marques plus permanentes, comme des plaques, des édifices. Songez, par exemple, aux Jeux olympiques d’hiver de 2010 à Vancouver. Votre activité lèguera-t-elle une marque permanente? Exposez les grandes lignes de votre projet à l’intention de votre classe. Concevez un affiche et faites un plan pour votre activité.

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D’habitude, les tours sont les plus hautes structures d’une ville ou d’un village. Elles peuvent servir aux communications ou à des fins militaires (une tour de guet, par exemple); leur importance peut aussi être d’ordre religieux. Pensez à votre école. En petits groupes, discutez de l’idée de doter votre école d’une tour. À quoi servirait-elle? De quoi aurait-elle l’air? Soyez créatifs!
D’habitude, les tours sont les plus hautes structures d’une ville ou d’un village. Elles peuvent servir aux communications ou à des fins militaires (une tour de guet, par exemple); leur importance peut aussi être d’ordre religieux. Pensez à votre école. En petits groupes, discutez de l’idée de doter votre école d’une tour. À quoi servirait-elle? De quoi aurait-elle l’air? Soyez créatifs!

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La tour de la Paix du Canada est hautement symbolique. En vous servant des ressources de la bibliothèque et d’Internet, choisissez une composante de la tour de la Paix (p. ex. la Chapelle du Souvenir, l’extérieur, l’horloge, le carillon, les sculptures, le nom de « tour de la Paix ») et réfléchissez à sa signification symbolique. Que commémore-t-on et comment? Quels sont les pour et les contre d’édifier un monument permanent par rapport à ceux d’une activité ou d’une commémoration moins concrète? Que signifie la tour de la Paix pour les gens du Canada, et comment a-t-on représenté cette signification dans la composante que vous avez choisie?
La tour de la Paix du Canada est hautement symbolique. En vous servant des ressources de la bibliothèque et d’Internet, choisissez une composante de la tour de la Paix (p. ex. la Chapelle du Souvenir, l’extérieur, l’horloge, le carillon, les sculptures, le nom de « tour de la Paix ») et réfléchissez à sa signification symbolique. Que commémore-t-on et comment? Quels sont les pour et les contre d’édifier un monument permanent par rapport à ceux d’une activité ou d’une commémoration moins concrète? Que signifie la tour de la Paix pour les gens du Canada, et comment a-t-on représenté cette signification dans la composante que vous avez choisie?

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Objectifs d'apprentissage

L’apprenant va :
  • en apprendre davantage sur la signification des symboles des tours en général et de la tour de la Paix en particulier;
  • créer un outil médiatique convaincant;
  • découvrir l’usage de l’imagerie symbolique de la tour de la Paix;
  • comprendre que l’imagerie symbolique peut exister dans une variété de formes et d’endroits.

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