Les édifices racontent des histoires, les paysages aussi. Dans le parc de la Gatineau, au nord de la capitale du Canada, le paysage et l’architecture racontent une histoire de préservation et de contemplation qui révèle aussi l’importance de la nature dans notre identité nationale.

Cet immense parc de 361 kilomètres carrés — situé à seulement 15 minutes de la colline du Parlement — est le site du domaine et des terres ayant appartenu au 10e premier ministre du Canada, William Lyon Mackenzie King. Grâce à la vision de Mackenzie King, non seulement a-t-on préservé une large portion des collines de la Gatineau pour en faire un parc en 1938, mais sa collection de fragments architecturaux installée dans ce site naturel a aussi créé une sorte d’oasis spirituelle dans le parc de la Gatineau.

Après plus de 21 années au pouvoir, Mackenzie King est devenu le premier ministre canadien ayant été le plus longtemps en poste. Il a dirigé le Canada durant la Deuxième Guerre mondiale, période durant laquelle le pays a vécu de grands changements. Même s’il s’efforçait de mieux positionner le Canada sur l’échiquier mondial, Macken Pour en lire plus
Les édifices racontent des histoires, les paysages aussi. Dans le parc de la Gatineau, au nord de la capitale du Canada, le paysage et l’architecture racontent une histoire de préservation et de contemplation qui révèle aussi l’importance de la nature dans notre identité nationale.

Cet immense parc de 361 kilomètres carrés — situé à seulement 15 minutes de la colline du Parlement — est le site du domaine et des terres ayant appartenu au 10e premier ministre du Canada, William Lyon Mackenzie King. Grâce à la vision de Mackenzie King, non seulement a-t-on préservé une large portion des collines de la Gatineau pour en faire un parc en 1938, mais sa collection de fragments architecturaux installée dans ce site naturel a aussi créé une sorte d’oasis spirituelle dans le parc de la Gatineau.

Après plus de 21 années au pouvoir, Mackenzie King est devenu le premier ministre canadien ayant été le plus longtemps en poste. Il a dirigé le Canada durant la Deuxième Guerre mondiale, période durant laquelle le pays a vécu de grands changements. Même s’il s’efforçait de mieux positionner le Canada sur l’échiquier mondial, Mackenzie King se préoccupait aussi des prochaines générations. Ces efforts ont permis de créer un Canada d’après-guerre pacifique qui a su préserver son passé.

Mackenzie King a exprimé ses aspirations pour Ottawa dans un discours au Parlement en 1923 : « Notre capitale n’est peut-être pas la plus grande, la plus riche ni la plus cosmopolite du monde, mais je crois qu’avec la majesté du cadre naturel et pittoresque d’Ottawa et un peu de planification consciencieuse, nous pouvons créer la plus belle capitale du monde… [et] ceux qui suivront dans les années qui viennent reconnaîtront en elle une certaine expression de l’âme du Canada. » [trad.]

Les collines de la Gatineau sont l’un des plus beaux paysages de la région. C’est là que Mackenzie King a fait construire des bâtiments de ferme et plusieurs chalets d’été pour lui et ses invités, de magnifiques jardins à la française et à l’anglaise et une résidence permanente où il s’est retiré en 1948. À son décès, deux ans plus tard, il a légué sa propriété au peuple canadien; elle fait maintenant partie d’un parc public accessible et plein de vie dont profitent plus d’un million de personnes chaque année.

Une parcelle du domaine de Mackenzie King a été réservée aux fragments architecturaux prélevés à même des édifices en réparation ou voués à la démolition. Les « ruines de l’Abbaye » aménagées dans les jardins ont été créées à partir de vestiges des édifices incendiés du Parlement du Canada, des édifices du Parlement britannique de l’époque de la guerre éclair, et de diverses grandes demeures des environs d’Ottawa que l’on rénovait ou reconstruisait.

À l’origine, Mackenzie King voulait se servir des pierres recueillies pour construire une chapelle privée. Quand il s’est rendu compte qu’il ne disposait pas des matériaux nécessaires, il a fait de sa collection des ruines semblables à celles d’une abbaye gothique, d’un temple grec et d’autres structures érodées par le temps. Ces édifices incomplets, beaux en soi, sont conçus pour compléter et encadrer le paysage environnant.

Non seulement Mackenzie King a-t-il veillé à ce que les pierres soient conservées, il a aussi vu à ce qu’elles s’intègrent au paysage du Bouclier canadien de la région. La majeure partie du domaine de Mackenzie King rend hommage au paysage — qui est important pour les peuples autochtones, les colons européens et, de nos jours, les usagers du parc de la Gatineau — en créant des points d’observation et des grottes de recueillement. En visitant les ruines, on peut facilement imaginer Mackenzie King assis parmi les pierres, réfléchissant aux lourds problèmes du pays.

Aujourd’hui, les ruines servent de décor aux photographes amateurs en visite dans le Parc. De nombreuses photos de visages souriants affichées sur Flickr et Facebook ont été prises devant les ruines, lesquelles font maintenant partie de l’histoire visuelle du Canada. Grâce à la vision de Mackenzie King, le parc de la Gatineau demeure un héritage culturel et environnemental dont les Canadiens et Canadiennes profitent toute l’année.

© Commission de la capitale nationale. Tous droits réservés.

Photo de la statue de Mackenzie King, 2002

La statue de William Lyon Mackenzie King, premier ministre canadien ayant été le plus longtemps au pouvoir, se dresse devant les édifices du Parlement, à Ottawa, à seulement 15 minutes de route de sa résidence bien aimée des collines de la Gatineau. Il s’agit d’une œuvre de Raoul Hunter.

Œuvre : Raoul Hunter
Photo : Commission de la capitale nationale

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Photo de Mackenzie King parmi les ruines avec son chien "Pat", 1924-1948

Mackenzie King voulait créer une oasis de paix loin du tumulte de la vie politique d’Ottawa. En se servant de pierres récupérées de différents édifices endommagés ou démolis, il a assemblé les ruines de l’Abbaye sur son domaine, lequel fait maintenant partie du parc de la Gatineau.

Bibliothèque et archives du Canada
vers 1924-1948
C-024304
© Bibliothèque et archives du Canada. Tous droits réservés.


Les ruines de l’Abbaye, photo par le trou de la serrure, 2008

Les ruines de l’Abbaye, dans le parc de la Gatineau, procurent aux visiteurs et visiteuses des points de vue intéressants et surprenants, dont plusieurs encadrent le paysage entourant les ruines.

Commission de la capitale nationale
vers 2008
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William Lyon Mackenzie King est un important personnage de l’histoire du Canada. Faites une recherche et rédigez un court texte qui traite de ses réalisations. Sa vie est bien documentée dans ses (qui font maintenant partie de la collection de Bibliothèque et archives du Canada). En quoi son domaine était-il le reflet de sa vie privée?
William Lyon Mackenzie King est un important personnage de l’histoire du Canada. Faites une recherche et rédigez un court texte qui traite de ses réalisations. Sa vie est bien documentée dans ses (qui font maintenant partie de la collection de Bibliothèque et archives du Canada). En quoi son domaine était-il le reflet de sa vie privée?

© Commission de la capitale nationale. Tous droits réservés.

Comment crée-t-on les parcs? En petits groupes, cherchez un parc de votre région. Qui est responsable de son entretien? Qu’en font les usagers? Le parc protège-t-il des aires naturelles ou des lieux d’intérêt historique? Y a-t-il une zone de votre collectivité qui, selon vous, devrait être un parc? Proposez un nouveau parc pour votre région ou votre quartier. Quelles activités pourraient y avoir lieu?
Comment crée-t-on les parcs? En petits groupes, cherchez un parc de votre région. Qui est responsable de son entretien? Qu’en font les usagers? Le parc protège-t-il des aires naturelles ou des lieux d’intérêt historique? Y a-t-il une zone de votre collectivité qui, selon vous, devrait être un parc? Proposez un nouveau parc pour votre région ou votre quartier. Quelles activités pourraient y avoir lieu?

© Commission de la capitale nationale. Tous droits réservés.

Mackenzie King a rassemblé de vieilles pierres pour créer un nouvel attrait du Parc, les ruines de l’Abbaye. Ces structures permettent aux promeneuses et promeneurs fatigués de s’asseoir et aux enfants aventureux de grimper; elles fournissent aussi aux photographes un arrière-plan paisible. Essayez de fabriquer une maquette ou un modèle pour un parc près de chez vous. Rassemblez des matériaux qui se retrouveraient au recyclage. Choisissez un endroit qui convient à votre structure. Définissez à quoi elle servira. Dessinez le concept de votre sculpture, puis recréez-la en fabriquant une petite maquette à l’aide de matériaux recyclés.
Mackenzie King a rassemblé de vieilles pierres pour créer un nouvel attrait du Parc, les ruines de l’Abbaye. Ces structures permettent aux promeneuses et promeneurs fatigués de s’asseoir et aux enfants aventureux de grimper; elles fournissent aussi aux photographes un arrière-plan paisible. Essayez de fabriquer une maquette ou un modèle pour un parc près de chez vous. Rassemblez des matériaux qui se retrouveraient au recyclage. Choisissez un endroit qui convient à votre structure. Définissez à quoi elle servira. Dessinez le concept de votre sculpture, puis recréez-la en fabriquant une petite maquette à l’aide de matériaux recyclés.

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Les ruines de l’Abbaye offrent aux photographes de nombreux points de vue et cadres intéressants. Regardez le 3e élément. Le photographe a choisi d’encadrer son cliché avec le « trou de serrure » architectural au premier plan. Dans une grande feuille de papier, découpez une « fenêtre » décorative. Votre fenêtre peut être moderne ou plus historique (comme celle que l’on voit sur la photo des ruines de l’Abbaye). Dessinez des pierres, des rideaux ou d’autres motifs autour du trou. Sur une autre feuille de papier, dessinez la scène que l’on verra à travers votre fenêtre « trou de serrure ».
Les ruines de l’Abbaye offrent aux photographes de nombreux points de vue et cadres intéressants. Regardez le 3e élément. Le photographe a choisi d’encadrer son cliché avec le « trou de serrure » architectural au premier plan. Dans une grande feuille de papier, découpez une « fenêtre » décorative. Votre fenêtre peut être moderne ou plus historique (comme celle que l’on voit sur la photo des ruines de l’Abbaye). Dessinez des pierres, des rideaux ou d’autres motifs autour du trou. Sur une autre feuille de papier, dessinez la scène que l’on verra à travers votre fenêtre « trou de serrure ».

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Objectifs d'apprentissage

L’apprenant va :
  • en apprendre davantage sur la vie du 10e premier ministre du Canada;
  • découvrir comment on crée un parc;
  • recréer le processus que Mackenzie King a utilisé pour aménager les ruines de l’Abbaye en fabriquant la structure d’un parc à partir de matériaux trouvés;
  • examiner les aspects de la stratégie visuelle de l’encadrement.

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