Son emplacement géographique et sa géologie ont contribué à faire de l’île Herschel un des hauts lieux de l’histoire de l’Arctique occidental, que ce soit comme point de chute, carrefour ou lieu d’établissement. Les flottes de baleiniers venaient y mouiller, attirées par la présence d’un port bien situé, entraînant dans leurs sillons quantité d’Inuvialuit intéressés à faire le commerce avec les membres d’équipage. Avant longtemps, l’endroit était devenu un lieu de traite important, où on troquait de la nourriture et des vêtements contre des biens importés. Un tel trafic n’a pas manqué d’attirer l’attention d’autres commerçants, mais aussi des congrégations religieuses.

Puis ce fut au tour du gouvernement du Canada de s’intéresser à l’île, soucieux d’assurer sa présence dans un endroit aussi stratégique, non seulement parce qu’il était devenu en peu de temps un carrefour commercial impor Pour en lire plus

Son emplacement géographique et sa géologie ont contribué à faire de l’île Herschel un des hauts lieux de l’histoire de l’Arctique occidental, que ce soit comme point de chute, carrefour ou lieu d’établissement. Les flottes de baleiniers venaient y mouiller, attirées par la présence d’un port bien situé, entraînant dans leurs sillons quantité d’Inuvialuit intéressés à faire le commerce avec les membres d’équipage. Avant longtemps, l’endroit était devenu un lieu de traite important, où on troquait de la nourriture et des vêtements contre des biens importés. Un tel trafic n’a pas manqué d’attirer l’attention d’autres commerçants, mais aussi des congrégations religieuses.

Puis ce fut au tour du gouvernement du Canada de s’intéresser à l’île, soucieux d’assurer sa présence dans un endroit aussi stratégique, non seulement parce qu’il était devenu en peu de temps un carrefour commercial important, mais aussi du fait de sa proximité avec la frontière. Il devenait pressant d’y faire flotter le drapeau national.

À partir du moment où les nouveaux moyens de transport et de communication ont rendu caduque la notion d’emplacement géographique, l’île Herschel est tombée dans l’oubli, jusqu’à ce que son port revête de nouveau un intérêt commercial certain, cette fois pour la prospection pétrolière. L’anse Pauline et les eaux qui baignent l’île Herschel ont servi durant les années 1970 et 1980 de mouillage aux navires de forage et autres bateaux en rade.



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Vue aérienne

Plusieurs familles établies dans le delta du Mackenzie visitent encore l'île Herschel à l'occasion, et une famille inuvialuit y entretient une demeure saisonnière.

Direction du patrimoine du Yukon

© Direction du patrimoine du Yukon, 2001.


Plate-forme de forage

Plate-forme de forage au large de l’île Herschel.

Direction du patrimoine du Yukon

© Direction du patrimoine du Yukon


Kayakiste

En 1987, le gouvernement du Yukon faisait de l'île Herschel son premier parc territorial.

Yukon Territorial Government, Heritage Branch

© Direction du patrimoine du Yukon


Objectifs d'apprentissage

L’apprenant va :
  • s’initier à la géographie physique des environnements terrestres de l’Arctique de l’Ouest comme l’île Herschel ;
  • s’initier à la formation géologique unique de l’île Herschel ;
  • découvrir le rôle historique que le port de l’île Herschel a joué comme importante base et poste de traite.

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