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Empreintes digitales

Examen d'empreintes digitales
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© GRC

Une empreinte digitale est une marque laissée par les crêtes des doigts, des mains, des orteils ou des pieds lorsqu'elles touchent un objet. Il en existe deux types : l'empreinte directe (qui laisse une marque visible) et l'empreinte latente (saleté, sueur ou autre résidu déposé sur un objet). Les empreintes digitales sont regroupées en trois catégories principales : l'arche, le tourbillon et la boucle. À l'intérieur de chacune de ces catégories, il y a un très grand nombre d'éléments qui nous différencient les uns des autres. En plus des cicatrices, il y a les fourches, les îlots et les espaces qui donnent un caractère unique aux empreintes latentes.

Il n'existe pas deux empreintes digitales identiques. Celles-ci peuvent être prélevées même sur des surfaces qui ne sont pas lisses (par exemple : des vêtements ou des serviettes de papier). Grâce à de nouvelles technologies, on est en mesure de récupérer les empreintes qui datent de plusieurs mois ou de plusieurs années. Des techniques faisant usage de particules chargées ou de particules qui s'illuminent sous certaines conditions sont mises en oeuvre dans les endroits à tester. Cela permet d'inspecter une plus vaste étendue et d'effectuer plus rapidement le prélèvement des empreintes digitales sur les lieux d'un crime.