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Photo gracieuseté de la Société canadienne du sang

À l'heure actuelle, le sang est emballé dans des poches. Ce système a été inventé à la fin des années 1940, en partie à cause de la demande de sang en temps de guerre. Les flacons de verre posaient des problèmes. Ils restaient difficilement stériles parce que l'intérieur était en contact avec l'air. Il y avait aussi un risque d'introduire de l'air dans les veines du receveur. Les flacons pouvaient se briser dans le transport et prenaient beaucoup d'espace. Les poches de plastique pouvaient évidemment résoudre ces problèmes mais posaient des difficultés de conception. Rien que pour trouver un type de plastique approprié, il a fallu des années de recherches. Le plastique devait :
empêcher les produits toxiques d'atteindre le sang,
ne pas endommager les cellules en contact avec la paroi,
résister à la chaleur de stérilisation et au gel.

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