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L'éther a été employé pour la permière fois en chirurgie en 1846. C'est un liquide qui s'évapore rapidement à l'air libre. Lorsqu'il en inhalait les vapeurs, le patient devenait inconscient. L'éther a été un anesthésique populaire jusque vers 1950, malgré quelques effets déplaisants : il sent mauvais, irrite la gorge et prend feu facilement (à éviter si possible pendant une opération).

University Health Network Artifact Collection 1977.8.8
Photo gracieuseté du Wood Library-Museum of Anesthesiology, de Park Ridge, en Illinois

Voici une réplique du premier inhalateur d'éther. Dans le globe de verre, il y avait une éponge imbibée d'éther. Le patient respirait l'éther par le bec de l'inhalateur.

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