Harriet Brooks

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Introduction

Les instruments scientifiques peuvent jouer divers rôles. En général, un instrument est conçu comme un moyen d’aider à résoudre un problème scientifique. Ernest Rutherford imagina ses instruments afin de pouvoir étudier la nature de la radioactivité.

L’instrument constitue parfois une fin en soi, lorsque le principal objectif visé est la construction de l’instrument. Ce fut le cas lorsque le Conseil national de recherches du Canada se donna pour objectif de construire une horloge atomique.

Il arrive que des instruments soient les moteurs plutôt que les moyens du développement scientifique : des innovations apportées à des instruments ouvrent de nouvelles voies à la science. En fournissant une source intense de neutrons, les réacteurs nucléaires ont inspiré une variété de nouvelles recherches qui faisaient appel aux neutrons pour l’étude de la structure de matériaux.

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