À l’été de 1934, j’ai obtenu une place dans la pirogue de régate lummi, le Lone Eagle. À cette époque, il n’était pas facile d’avoir une place et on les cédait rarement. Donc j’ai eu l’honneur de remplacer un homme qui avait été tué dans un accident de bûcheronnage. J’ai pris sa place, deuxième avant la poupe, c’est-à-dire que je me trouvais directement devant le skipper. Je ne savais pas que cette position me vaudrait une attention particulière. J’entends encore le skipper, Bunny Washington, me crier : « Allez Emmett - RAME ! »

J’aimais tellement l’Eagle que, lorsque j’ai commencé avec l’équipe, j’ai peint un aigle sur sa proue et j’ai repeint son nom en grosses lettres. Cette pirogue avait beaucoup d’importance pour moi.

Emmett Oliver, Quinault
À l’été de 1934, j’ai obtenu une place dans la pirogue de régate lummi, le Lone Eagle. À cette époque, il n’était pas facile d’avoir une place et on les cédait rarement. Donc j’ai eu l’honneur de remplacer un homme qui avait été tué dans un accident de bûcheronnage. J’ai pris sa place, deuxième avant la poupe, c’est-à-dire que je me trouvais directement devant le skipper. Je ne savais pas que cette position me vaudrait une attention particulière. J’entends encore le skipper, Bunny Washington, me crier : « Allez Emmett - RAME ! »

J’aimais tellement l’Eagle que, lorsque j’ai commencé avec l’équipe, j’ai peint un aigle sur sa proue et j’ai repeint son nom en grosses lettres. Cette pirogue avait beaucoup d’importance pour moi.

Emmett Oliver, Quinault

© 2009, RCIP-Réseau canadien d'information sur le patrimoine. Tous droits réservés.

Pour pouvoir monter dans une pirogue, il faut être une bonne personne, saine de corps et d’esprit. … Il ne faut pas jurer dans le canot, il ne faut pas dire de mauvaises choses. Vous offensez l’esprit de la pirogue et ça vous attirera des embêtements. … Il ne suffit pas d’être l’équipe la plus forte sur l’eau, mais il faut tout avoir de son côté-le moral, l’esprit, le corps. L’un des principaux enseignements de notre peuple, c’est d’être une bonne personne.

Stan Greene
Chilliwack (Colombie-Britannique).
Pour pouvoir monter dans une pirogue, il faut être une bonne personne, saine de corps et d’esprit. … Il ne faut pas jurer dans le canot, il ne faut pas dire de mauvaises choses. Vous offensez l’esprit de la pirogue et ça vous attirera des embêtements. … Il ne suffit pas d’être l’équipe la plus forte sur l’eau, mais il faut tout avoir de son côté-le moral, l’esprit, le corps. L’un des principaux enseignements de notre peuple, c’est d’être une bonne personne.

Stan Greene
Chilliwack (Colombie-Britannique).

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Départ de la régate

Concurrents prenant position au départ de la régate dans la gorge à Victoria. De haut en bas, on voit les pirogues No 8, « ? », Mt. Prevost et Chemainus Bay. Photographie prise en 1947.

Fonds Wilson Duff
Museum of Anthropology Archives

© Fonds Wilson Duff, Museum of Anthropology Archives, 1947


Les pagayeurs s’entraînent beaucoup et longtemps pour les régates, qui peuvent couvrir une distance de cinq longs kilomètres. Mais, avec le glissement doux et rapide de la pirogue sur l’eau, leurs efforts sont récompensés.

C’est formidable de sentir que tous ne font qu’un. … Le temps file, la pirogue glisse, tout est si paisible. Tout ce qu’on entend, c’est le clapotis des pagaies dans l’eau. Ça devient une partie de soi.

Stan Greene
Chilliwack (Colombie-Britannique).
Les pagayeurs s’entraînent beaucoup et longtemps pour les régates, qui peuvent couvrir une distance de cinq longs kilomètres. Mais, avec le glissement doux et rapide de la pirogue sur l’eau, leurs efforts sont récompensés.

C’est formidable de sentir que tous ne font qu’un. … Le temps file, la pirogue glisse, tout est si paisible. Tout ce qu’on entend, c’est le clapotis des pagaies dans l’eau. Ça devient une partie de soi.

Stan Greene
Chilliwack (Colombie-Britannique).

© 2009, RCIP-Réseau canadien d'information sur le patrimoine. Tous droits réservés.

Course

Au plus fort de la course dans la gorge, Victoria (C.-B.), dans les années 1940.

Fonds Wilson Duff
Museum of Anthropology Archives

© Fonds Wilson Duff, Museum of Anthropology Archives, 1947


Le nom de l’embarcation est très important. Parfois, on emploie le nom de l’emblème du clan, qui passe d’une embarcation à une autre au fil du temps. Certains sculpteurs rappellent le nombre de pirogues qu’ils ont fabriquées en leur attribuant un numéro : 5, 6, etc. Parfois, l’embarcation porte le nom de la collectivité qu’elle représente. Et puis, il y a la mystérieuse pirogue dénommée « ? ». D’autres portent le nom d’un animal ou d’un oiseau, tel le Bluebird. D’autres embarcations, enfin, portent un nom qui décrit ses caractéristiques, comme Dancing canoe [la Dansante] ou Lazy canoe [La Paresseuse]. Le nom d’une embarcation gagnante était passé à une autre, attribuant à cette dernière le pouvoir et les qualités de son ancêtre.
Le nom de l’embarcation est très important. Parfois, on emploie le nom de l’emblème du clan, qui passe d’une embarcation à une autre au fil du temps. Certains sculpteurs rappellent le nombre de pirogues qu’ils ont fabriquées en leur attribuant un numéro : 5, 6, etc. Parfois, l’embarcation porte le nom de la collectivité qu’elle représente. Et puis, il y a la mystérieuse pirogue dénommée « ? ». D’autres portent le nom d’un animal ou d’un oiseau, tel le Bluebird. D’autres embarcations, enfin, portent un nom qui décrit ses caractéristiques, comme Dancing canoe [la Dansante] ou Lazy canoe [La Paresseuse]. Le nom d’une embarcation gagnante était passé à une autre, attribuant à cette dernière le pouvoir et les qualités de son ancêtre.

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Objectifs d'apprentissage

L’apprenant va :
  • expliquer l’importance du nom de la pirogue;
  • décrire à quoi ressemble une régate de pirogues salish de la Côte;
  • comprendre l’importance spirituelle des régates de pirogues pour les Salish de la Côte.

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