Ombre de la pluie

Les prairies des régions de Chilcotin, de Cariboo, de Nicola, de Thompson et de l’Okanagan sont le produit du climat chaud et sec. Cette région est séparée géographiquement de régions du littoral du Pacifique par la chaîne Côtière, créant un effet « d’ombre de la pluie ». Les précipitations (pluie et neige) sont réduites parce que l’air humide se dirigeant vers l’est en provenance de l’océan Pacifique laisse son humidité sur la chaîne Côtière, ce qui donne des courants d’air frais sur le versant est.

De plus, les précipitations varient grandement d’un endroit à un autre. Elles augmentent environ d’un centimètre tous les 24 mètres d’altitude. Elles augmentent également en allant vers l’est. L’effet général de « l’ombre de la pluie » est le climat chaud et sec du sud de l’intérieur de la Colombie-Britannique. Dans la vallée de l’Okanagan, l’effet de « l’ombre de la pluie » est moindre et davantage d’humidité est libérée, particulièrement dans les hautes altitudes.

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