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Historique du laboratoire de Montréal

Laboratoire de pathologie
Agrandir l'image Laboratoire de pathologie, rue Craig
© Musée de la civilisation

En 1913, Sir Lomer Gouin, procureur général et premier ministre du Québec, décide de mettre en place un laboratoire de médecine légale. Le Laboratoire de recherches médico-légales ouvre ses portes en 1914, au 179 de la rue Craig Est à Montréal. Fait important à mentionner, ledit laboratoire est le premier du genre en Amérique du Nord. Le célèbre Edgar Hoover, directeur du Federal Bureau of Investigation, visita deux fois le Laboratoire de Montréal avant d'ouvrir celui du FBI, en 1932. Le Laboratoire de Montréal devance aussi celui de Chicago, créé en 1929.

Laboratoire rue Saint-Vincent
Agrandir l'image Édifice occupé par le laboratoire sur la rue Saint-Vincent, de [...]
© Musée de la civilisation

Les objectifs de ce Laboratoire de recherches médico-légales étaient prioritairement de faciliter, par des moyens scientifiques, les enquêtes policières et d'aider la justice dans la poursuite des criminels. Le Laboratoire déménage en 1924 sur la rue Saint-Vincent. Il y demeure jusqu'en 1968, date où les équipements sont transférés sur la rue Parthenais .

Cette institution reste attachée au nom de son fondateur, le Dr Wilfrid Derome, qui la dirigea jusqu'à sa mort en 1931. Le Dr Rosario Fontaine prend la relève de 1931 jusqu'en 1964. Par la suite, la direction est assumée par le Dr Jean-Marie Roussel jusqu'en 1972, alors que Bernard Pécletprend la relève. En 1978, l'institution est scindée en deux unités administratives distinctes: le « Laboratoire de police scientifique » dirigée par Péclet et le « Laboratoire de médecine légale » sous la direction du Dr Jean-Paul Valcourt.

Depuis, différentes personnes se sont succédées à la tête de ces deux organismes. Cependant, en regard de l'historique du Laboratoire et de la période la plus concernée par la collection maintenant déposée au Musée de la civilisation, nous devons retenir principalement le Dr Derome et le Dr Fontaine qui ont présidé à la fondation et à la renommée de l'institution.

En octobre 1996, le Laboratoire a accédé au rang d'unité autonome de service mais est toujours rattachée au ministère de la Sécurité publique. Les sciences médico-légales sont en constante évolution. Depuis 1914, les procédés d'analyse se sont à la fois raffinés et diversifiés. Aujourd'hui en Amérique, il existe plus de 200 laboratoires de cette nature et le Québec a été un pionnier en la matière.